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La pregunta más repetida en medio de la batalla de Charlottesville: "¿Dónde está la Policía?"

13 de agosto de 2017 03:46 PM
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La pregunta más repetida en medio de la batalla de Charlottesville: "¿Dónde está la Policía?"

La pregunta más repetida en medio de la batalla de Charlottesville: "¿Dónde está la Policía?"

CHARLOTTESVILLE, Virginia.- No hubo nada casual en la violencia que estalló el sábado en esta ciudad bucólica en el corazón de Virginia.

A las 10 de la mañana de ayer, en una de las innumerables confrontaciones que tuvieron lugar, una agitada muchedumbre de supremacistas blancos formó una línea de batalla frente a un grupo de contramanifestantes, muchos de ellos mayores y de pelo gris, que se habían reunido cerca de un estacionamiento de la iglesia. Al mando de su líder, los jóvenes cargaron y golpearon a sus enemigos ideológicos con desenfreno. Una mujer fue arrojada al pavimento, y la sangre fue visible instantáneamente en su cabeza magullada.

Cerca, de pie, un grupo de agentes de la policía estatal de Virginia y la policía de Charlottesville que llevaba el equipo protector miraba silenciosamente desde detrás de una serie de barricadas de metal. No hicieron nada.

Fue una escena que se repitió una y otra vez en Charlottesville mientras los cuerpos de seguridad se enfrentaban a la mayor reunión pública de supremacistas blancos en décadas. Caminamos por las calles comenzando en las primeras horas de la mañana y en repetidas ocasiones presenciamos casos en los que las autoridades tomaron un enfoque de laissez faire (dejar hacer), permitiendo que los supremacistas blancos y los contramanifestantes se pelearan físicamente.

Los funcionarios de Charlottesville habían prometido públicamente mantener el control de la manifestación 'Unir a la derecha', la más reciente de una serie de manifestaciones racistas caóticas y sangrientas que han enturbiado esta ciudad universitaria, un lugar profundamente orgulloso de sus vínculos con Thomas Jefferson y el orígenes de la democracia estadounidense.

Pero los supremacistas blancos que inundaron el parque de la emancipación de la ciudad (una estatua del general confederado Robert E. Lee se sienta en el centro del parque) se habían pasado meses planeando abiertamente la guerra. The Daily Stormer, un popular sitio web neonazi, animó a los asistentes a llevar escudos, spray de pimienta, banderas fascistas y astas de bandera. Un conocido podcast racista le dijo a sus oyentes que vinieran con armas. "Trae lo que necesites, lo que sientas que necesitas para tu autodefensa. Haz lo que necesites hacer por tu seguridad personal", dijo Mike Enoch 'Peinovich' en el podcast de Right Stuff.

Y los supremacistas blancos que se presentaron en Charlottesville sí vinieron preparados para la violencia. Muchos llevaban cascos y bastones, escudos de madera redondos de aspecto medieval y escudos de plexiglás rectangulares, similares a los utilizados por la policía antidisturbios.

Vestido con un casco negro de estilo nazi, Matthew Heimbach le dijo a ProPublica: "Estamos defendiendo nuestra herencia". Heimbach, que encabeza el Partido de los Trabajadores Tradicionalistas, un autodeclarado grupo fascista, dijo que estaba dispuesto a morir por su causa y que haría lo que fuera necesario para defenderse. Estaba rodeado por una brigada de supremacistas blancos, entre ellos miembros de la Liga del Sur y del Movimiento Nacional Socialista.

Cuando Heimbach y su contingente llegaron al centro de Charlottesville poco antes de las 11:00 de la mañana, lo que había comenzado horas antes con algunos empujones y algunos golpes se había convertido en una serie de salvajes melés, mientras las personas se atacaban con los puños, los pies y las armas improvisadas que habían traído con ellos al parque. Entre los supremacistas blancos y los antirracistas comenzaron a volar gruesas corrientes naranjas de aerosol de pimienta.

La policía hizo poco para detener el derramamiento de sangre. En varias ocasiones, los miembros de un grupo de la milicia de asalto y rifle del Estado de Nueva York, con armaduras y ropa de camuflaje, desempeñaron un papel más activo en detener las peleas.

Poco antes del mediodía, las autoridades cerraron el mitin y las manifestaciones y condujeron a los supremacistas blancos fuera del parque hacia la calle.

El vicealcalde de Charlottesville, Wes Bellamy, defendió la actuación policial. "No estoy en el negocio de culpar a nuestro departamento de Policía, porque están haciéndolo lo mejor que pueden", dijo Bellamy. "No creo que los agentes de policía estuviesen de brazos cruzados".

Las escaramuzas culminaron en lo que parece haber sido un acto de terrorismo interno, cuando un hombre condujo su coche contra una multitud de activistas antirracistas en una concurrida calle del centro, matando a una mujer e hiriendo a 19, según la información más reciente de funcionarios de la ciudad. Las autoridades de Charlottesville informaron que un hombre de Ohio de 20 años había sido arrestado y acusado de homicidio [se trata de James Alex Fields Jr, un joven vinculado a una organización supremacista blanca].

Además, dos policías estatales murieron en un accidente de helicóptero.

En una breve conferencia de prensa el sábado por la noche, los funcionarios de Virginia se negaron a responder preguntas sobre la actuación de la policía, pero dijeron que no estaban sorprendidos por la violencia o el número de manifestantes. "Podría haber sido un día mucho peor", dijo el gobernador de Virginia, Terry McAuliffe, "planeamos durante mucho tiempo los incidentes de hoy".

El jefe de la policía de Charlottesville, Al Thomas, dijo que por lo menos 35 personas habían resultado heridas, muchas de ellas por violentos enfrentamientos entre los supremacistas blancos y los contramanifestantes. Dijo que nadie había resultado herido en los enfrentamientos entre la policía y el público.

En las semanas que precedieron a la protesta, funcionarios de la ciudad y del estado elaboraron un plan detallado para la manifestación, movilizando a 1,000 socorristas, entre ellos 300 soldados de la policía estatal y miembros de la Guardia Nacional. A juzgar por cómo se desarrollaron los acontecimientos, parece que la estrategia era evitar enfrentamientos directos con los manifestantes.

Miriam Krinsky, ex fiscal federal que ha trabajado en los esfuerzos de reforma policial en Los Ángeles, dijo que era demasiado pronto para evaluar la respuesta de la policía en Charlottesville.

Pero también explicó que una estrategia de la separación por parte de la policía generalmente envalentona a muchedumbres indisciplinadas. "Si las cosas comienzan a escalar y no hay respuesta, las cosas pueden salirse de control muy rápidamente", dijo. "Los individuos pueden y serán heridos".

Según Krinsky, una respuesta demasiado contundente, dijo, también puede empeorar la situación. La fiscal dijo que los intentos de apoderarse de las armas podrían haber llevado a más enfrentamientos entre la policía y los manifestantes. "Tratar de quitar las cosas a las personas es poco probable que sea una influencia calmante", dijo a ProPublica.

Una buena estrategia, dijo, es hacer que los enfrentamientos sean menos probables al separar físicamente a las dos partes, con oficiales formando una barrera entre ellos. "Crear una barrera humana para que los focos se reduzcan lo más rápido posible".

Fuente: univision.com

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